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De la asistencia al involucramiento

Siete maneras de cómo ayudar a los que asisten a la iglesia a ser campeones apasionados de la misión

Carey Nieuwhof on December 12, 2018

En una declinante era de asistencia a la iglesia, ¿cómo haces crecer tu iglesia y avanzas en tu misión? Bueno, una clave es esta: Conviertes a los asistentes ordinarios en campeones apasionados de la misión.

Por mucho tiempo, muchos cristianos norteamericanos han pensado que sentarse pasivamente en la fila de atrás y alimentarse es lo que se les pide, o que el objetivo principal de encontrar una iglesia es asistir a una que le “guste.”

El objetivo de cualquier cristiano nunca debe ser encontrar una iglesia que le guste y sentarse en la fila de atrás. El objetivo debe ser participar plenamente en la misión.

El enfoque actual de la iglesia en nuestra vida ha sido impulsado en gran medida para lograr que las personas asistan. La idea es esta: Llévalos a la puerta, y luego, con suerte, en algún momento participarán en la misión. Esa es una mala estrategia que está fallando miserablemente. Y es un poco antibíblica para comenzar.

¿No estás convencido? Vuelve a los evangelios. Jesús nunca dijo: "Visítame". Él dijo: "Ven, sígueme" (Mateo 4:19). La única razón para seguir a Jesús (en los días de Jesús) era porque te intrigaba quién era Él o lo que hacía, o porque habías llegado a creer que Él era quien Él decía que era. En otras palabras, estabas comprometido. Tú no visitabas a Jesús. Lo seguías.

Una dinámica similar surgió en la Iglesia del primer siglo. Los primeros cristianos no asistían a la iglesia. Ellos eran la iglesia.

Si nos fijamos en el génesis del movimiento de Jesús, la idea de la asistencia como un sello distintivo hubiera sido completamente extraño. Tú sólo asistías porque estabas comprometido. Punto.

De vuelta a nuestros días. Piénsalo: La gente comprometida es gente apasionada. Ellos saben cuál es la misión. Ellos sirven en ello. Ellos lo viven fuera. Están lo suficientemente apasionados para invitar a sus amigos.

A largo plazo en una iglesia, tú puedes lograr más con 300 cristianos comprometidos que con 3,000 asistentes no comprometidos. El grupo desconectado disminuirá. Los 300 cristianos comprometidos avanzarán en la misión y nunca permanecerán iguales. Sí, solo Dios puede traer crecimiento. Pero Él usa personas que están comprometidas para hacerlo.

Así que, si fueras a impulsar un compromiso en tu iglesia, ¿cómo lo harías? Me gustaría proponer siete maneras.

1. Desafía a la gente a servir

Las personas que sirven en la misión son personas que participan en la misión. Sé que esto es casi una herejía en algunos círculos, pero animar a las personas a ser voluntarias puede ser más importante que animarlos a unirse a un grupo.

En la Iglesia Connexus, donde sirvo, vemos que nuestras personas más sanas no son las que están en grupos; ellas son las que sirven. Las personas que sirven (por regla general) entienden la misión. Están en una misión. Y les encanta la misión. Nuestro objetivo es reunir a todos en un grupo, pero solo hacer un grupo puede alimentar una agenda egocéntrica de la misma manera como sentarse en la última fila, y no comprometerse con la misión es un enfoque egoísta de la iglesia para un cristiano de muchos años. Los grupos pueden ser sobre ti, mientras que servir casi nunca es sobre ti. Todavía creo que todo el mundo debería estar en un grupo, pero si unirse a un grupo es todo lo que haces como cristiano, esto puede alimentarse dentro del frenesí consumista que es la cultura norteamericana.

2. Proporciona un camino claro hacia la participación

El desafío para muchas personas que participan en una congregación es que no saben qué hacer para participar. Los sitios web de la iglesia pueden ser confusos sobre los próximos pasos. Así también pueden estar los líderes de la iglesia.

A menudo, durante los servicios, enumeramos 12 cosas que las personas pueden hacer para participar más en su fe y en la misión. Frente a demasiadas opciones, la mayoría de la gente no elige nada. Cuanto más claro y simple sea el camino hacia el compromiso, más personas lo recorrerán.

En Connexus, reorganizamos nuestro pasillo unos años atrás, abandonando la "Mesa de bienvenida" para dos quioscos simples. Ahora, tenemos un quiosco de "Nuevo aquí" para los nuevos huéspedes. Y tenemos un quiosco de "Próximos Pasos" con personas capacitadas para el servicio de huéspedes que actúan como conserjes, ayudando a las personas a descubrir cuál es el mejor paso para ellos (tales como bautizar, servir, unirse a un grupo, asistir a nuestras sesiones de Punto de Partida, etc.).

En cada nivel, tratamos de eliminar la confusión y simplemente ayudamos a las personas a participar. También intentamos que nuestro lenguaje desde el frente sea claro y directo.

3. Enfoca todos los programas alrededor de tu misión

Hace años, abandonamos un modelo de iglesia basado en programas (si puedes soñarlo, lo haremos) por un modelo mucho más simple. ¿Por qué? En parte, porque cuando le das a la gente demasiadas opciones, la gente no elige nada. Pero también lo cambiamos porque nos dimos cuenta de que cuando la gente se involucra, eso se convierte en la misión. Por lo tanto, si tienes muchos programas fuera de la misión (como la Asociación de bordados o la Asociación de hombres que comen carne de oso), tendrás dificultades para centrar a las personas en lo que realmente quieres que hagan. Estarán apasionados por sus ministerios, pero no del ministerio. Y ese es el problema. Muchos cristianos se apasionan de su misión, no de la misión.

La meta de la fe cristiana no es saber algo, sino hacer algo con lo que tú sabes.

Si deseas que las personas se apasionen por la misión central de su iglesia, solo haz una programación que avance directamente la misión central. Cuando dices "no" a otras cien misiones, dices "sí" a la misión más importante.

4. Haz que sea incómodo el mantenerse desconectado

Las personas eventualmente se ajustan a las expectativas. Dígale a un niño que nunca llegará a nada y probablemente renuncie al sueño de la universidad. Dígale a una niña que puede perseverar y cumplir las tareas que tiene por delante, y es probable que ella lo haga. Las personas suben y bajan a nuestro nivel de expectativas.

Lo mismo ocurre con las congregaciones. Cuando no esperas que la gente haga más que asistir a tu iglesia, no te sorprendas si todo lo que hacen es asistir a tu iglesia. Elabore una cultura a través de tus palabras, emitiendo llamados a la acción los domingos y en todas tus comunicaciones. Espera que las personas sirvan, se unan a un grupo, traigan un amigo y den generosamente.

5. Predica la acción, no el conocimiento

Los predicadores tienen esta increíble ventana de 20 a 40 minutos para hablar de la vida de las personas cada semana. Puede usarlo para dar información a las personas, o puede usarlo para llamar a la gente a la acción. El segundo es mucho mejor.

No es que necesites martillar a la gente cada semana. Pero con tus palabras, puedes dejar en claro que la meta de la fe cristiana no es saber algo, sino hacer algo con lo que tú sabes.

Si continúas hablando sobre cómo involucrarse y unirse a la misión, proporcionando pasos claros de acción y oportunidades para hacerlo, eventualmente, más personas se involucrarán. Si no lo haces, no lo harán.

Así que hazlo.

6. Trata de usar el lenguaje activo

Hemos tenido un modelo simple de iglesia en Connexus desde que comenzamos, pero en este momento estamos cambiando el lenguaje del compromiso de un lenguaje más pasivo a un lenguaje activo.

Aquí está el trasfondo. Durante años, usamos estas cuatro palabras para explicar nuestro modelo simple de ministerio y llamar a la gente a la acción:

  • Conectar (para los grupos)
  • Servir (para ser voluntarios)
  • Invitar (para invitar a un amigo)
  • Dar (para donar)

Recientemente, presentamos un nuevo lenguaje para transmitir los mismos pasos. Hemos agregado un quinto paso porque estamos viendo a muchas personas sin iglesia, y nos estamos moviendo a un lenguaje más activo diseñado para impulsar la acción y el compromiso:

  • Conviértete en un cristiano (nuevo)
  • Únete a la misión (antes “Servir”)
  • Trae un amigo (anteriormente “Invitar”)
  • Elige tu comunidad (antes "Conectar")
  • Da generosamente (antes “Dar”)

La idea es que estas frases salgan de la lengua de forma más natural y presenten un resultado más claro hacia un compromiso más profundo con la misión que el lenguaje anterior.

Imaginamos un día en que cientos de personas más se conviertan en cristianos, se unan a la misión, traigan amigos, escojan su comunidad y den generosamente. Ese tipo de acción cambia las ciudades. Cualquiera que sea el idioma que utilice, asegúrese de que transmita el resultado que anhela.

7. Recompensa el progreso

Ya sea cómo defines un mayor compromiso, recompénselo cada vez que lo veas. ¿Cómo puedes hacer esto?

Celébralo públicamente. A veces los líderes de la iglesia son excelentes para preguntar, pero no para reportar después de un evento. Si solicitas voluntarios y obtienes 75 nuevos, asegúrate de celebrarlo el próximo fin de semana. Contar algunas historias. Graba un video. Agradece a la gente. Lo mismo ocurre cuando las personas dan generosamente o traen a un amigo, o cuando 100 personas nuevas se unen a grupos comunitarios. Hazlo como si fuere un bautismo dominical... y celébralo.

Afírmalo en privado. Cuando veas a la gente saltar, agradéceles. Menciónalo cuando hablas con ellos en el vestíbulo. Agradéceles en el próximo correo electrónico que les envíes. Envíales una tarjeta de agradecimiento escrita a mano.

Celebra con tus líderes claves. Los líderes principales pueden caer fácilmente en la trampa de recompensar la asistencia, no el compromiso. Para aumentar el compromiso, comience a celebrar cuántas personas se inscribieron en lugar de cuántas personas se presentaron.

Cuando hablas de pasos y celebras cuando las personas los toman, suceden grandes cosas en tu organización. El personal y los voluntarios claves deben saber cuándo ellos están ganando. Ayúdalos a verlo. Como Andy Stanley ha dicho tantas veces: "Lo que celebras se repite".

Anda e impulsa el involucramiento

Imagina docenas o cientos de personas en tu iglesia totalmente comprometidas con la misión. Están sirviendo, dando, trayendo amigos, participando en la comunidad y haciendo avanzar la misión.

Es solo una cuestión de tiempo hasta que una iglesia comprometida se convierta en una iglesia en crecimiento. Imagina lo que podría pasar en tu comunidad si una iglesia en crecimiento comienza a ver a una persona tras otra y una familia tras otra a encontrar la fe en Cristo.

Eso vale todo el precio del cambio que tienes que pagar para llegar allí. Así que ponte en marcha. Comienza a involucrar a la gente y verás que la misión se expande.

Este artículo apareció originalmente en la edición Noviembre/Diciembre 2018 de la revista Influence.

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