Influence

 the shape of leadership

Vecinos que ayudan a otros vecinos

El poder del ministerio enfocado en la asociación

La Navidad es una época de dar y servir. Es un recordatorio anual de la verdad bíblica: «Hay más bendición en dar que en recibir» (Hechos 20:35, ntv).

Su iglesia probablemente esté planeando maneras de invertir en su comunidad y servirle en esta temporada y también después. Pero, ¿cómo aprovechar al máximo su tiempo y recursos limitados?

Cuando llegué por primera vez a Church of the City en Franklin, Tennessee, donde sirvo como pastor ejecutivo, me alegré al ver que la congregación ya estaba comprometida en un robusto ministerio local. Esto incluía alcanzar de manera práctica, pero con una orientación hacia el evangelio. No fue algo que la iglesia adoptó cuando alcanzó un cierto tamaño. Era parte del ADN desde el principio.

Church of the City siempre ha perseguido un modelo de iglesia de barrio. Con cinco campus en cuatro lugares en la actualidad, que se ve un poco diferente de lo que una vez lo hizo. Sin embargo, el principio fundador sigue siendo el mismo: una iglesia local en una comunidad local llevando a cabo el ministerio.

Cada iglesia tiene un campo misionero local, un vecindario, un contexto y un llamado dado por Dios. Cada iglesia debe determinar en oración cómo llegar a su comunidad con las buenas nuevas de Jesucristo, y servirla de manera que lleven la gente a Él.

Dos enfoques

Las frustraciones en torno a los alcances evangelísticos efectivos suelen provenir de la falta de dirección más que de la falta de deseo. En muchos casos, las iglesias no saben por dónde empezar, o no están seguras de cómo llevar a cabo sus planes.

Cuando fundaron Church of the City, los líderes observaron cómo la mayoría de las iglesias se comprometen con la comunidad y luego evaluaron la eficacia potencial de cada modelo en nuestro contexto. Encontraron que había dos enfoques principales.

El enfoque más tradicional, lo que yo llamo el alcance evangelístico con enfoque ministerial, mantiene todo en casa. Ya sea que empiece un ministerio en la prisión o abra una tienda de segunda mano, la iglesia maneja todo el esfuerzo internamente, incluyendo el reclutamiento de voluntarios y la planificación de un presupuesto.

A primera vista, podría parecer que mantener el control facilitaría la permanencia en la misión. Sin embargo, la realidad es que ninguna iglesia puede hacer todas las cosas bien.

Después de todo, un pastor que dirige una congregación y predica cada semana probablemente no tenga el tiempo y la experiencia para dirigir una despensa de comida o un programa extraescolar. Encontrar voluntarios con capacidad para dirigir una nueva empresa tampoco es realista. A medida que el alcance evangelístico se extiende, se corre el riesgo de hacer muchas cosas mediocremente.

El segundo enfoque, el alcance evangelístico basado en la asociación, es el camino que tomó Church of the City desde el principio. En vez de construir algo desde cero, nos pusimos manos a la obra para identificar organizaciones existentes que ya estaban haciendo las cosas bien. Proporcionamos voluntarios y, en algunos casos, financiación, mientras que las organizaciones nos dieron una plataforma y una oportunidad.

Esta es una estrategia más sostenible. Había programas de alimentación que ya eran exitosos. Había campañas de ropa que ya estaban satisfaciendo las necesidades. La comunidad no necesitaba otra de esas. Lo que necesitaba era gente dispuesta a dar un paso hacia adelante y ayudar.

La asociación permite que cada parte aproveche las fortalezas del otro para cubrir los déficits. Dos de los desafíos más difíciles y que más tiempo consumen para cualquier organización son recaudar fondos y reclutar voluntarios. Podemos proporcionar ayuda en estas áreas, mientras que también promovemos la salud y el crecimiento entre nuestra gente.

A pesar de algunos éxitos, nuestro enfoque inicial no fue tan intencional como debería haber sido. La motivación de lo que estábamos haciendo era correcta, pero la manera en que lo hacíamos necesitaba una planificación más cuidadosa. Esa toma de conciencia llevó al desarrollo de una estrategia de asociación misional.

Asociaciones misionales

Tomamos cuatro medidas prácticas para asegurar que nuestras asociaciones no solo fueran mutuamente beneficiosas, sino que también estuvieran de acuerdo con la misión que Dios nos había llamado a realizar.

1. Identificar la misión. A la hora de emparejar a su iglesia con cualquier organización esto es lo que realmente importa. Para tener una asociación misional, primero necesita conocer su misión.

Por supuesto, la misión de su iglesia puede cambiar, y la estrategia que emplea para cumplirla es fluida. Para entender realmente cuál es la esencia de su iglesia, primero debe considerar sus valores. Esos son los principios inalterables, los no negociables que hacen posible su misión.

Vemos nuestras asociaciones misionales a través de la lente de nuestros valores. Uno de esos valores es la generosidad. En una cultura que a menudo se fija en acumular riquezas y posesiones, seguimos el principio del Reino de dar y servir generosamente. Eso nos ayuda a impulsar nuestro modelo de alcance evangelístico cuando consideramos con quien asociarnos.

Otro valor es la adoración. No todas las oportunidades del alcance evangelístico presentan un momento de adoración tradicional. Sin embargo, cuando adoramos, invitamos la presencia y el poder de Jesús a las circunstancias y realidades de nuestra vida. Eso también puede suceder cuando damos y servimos, y cuando celebramos lo que Dios hace a través de nosotros.

2. Empiece de manera sencilla. ¿Hay una escuela primaria cerca de tu iglesia con una gran necesidad? Las escuelas son uno de los lugares más fáciles para comenzar a satisfacer las necesidades y formar asociaciones misionales.

Tony Evans de Oak Cliff Bible Fellowship en Dallas comenzó al contactar a una escuela. Se reunió con el superintendente local para averiguar qué necesidad podía satisfacer la iglesia.

Este simple gesto mostró a los líderes de la escuela que la iglesia tomaba en serio el servir. No era una visita voluntaria o un ministro haciendo una llamada telefónica. Era el pastor principal que se presentaba en persona. Esto estableció el tono para una asociación exitosa.

Esa reunión no condujo a tener reuniones masivas en el campus. Cuando Evans preguntó qué necesitaba la escuela, la respuesta fue simplemente: «Hombres. Necesitamos hombres que vengan al campus y lean a nuestros hijos y almuercen con ellos».

Cada iglesia tiene un campo misionero local, un vecindario, un contexto y un llamado dado por Dios.

Y eso es lo que la iglesia proporcionó.

Una escuela es a menudo el mejor lugar para empezar a desarrollar asociaciones misionales. Las escuelas representan un importante campo de misión. Tienen niños, familias y personas que necesitan el evangelio. Si usted va con la intención de satisfacer una necesidad básica, es probable que también encuentre otras necesidades que necesitan ser satisfechas, tanto tangibles como espirituales.

3. Busque ganar pequeñas victorias, y construya sobre ellas. Cuando usted descubra una necesidad que puede satisfacer, intente satisfacerla. El pastor de uno de nuestros campus más pequeños desarrolló una relación con el jefe de la policía local.

En la conversación, el pastor se enteró de que había un problema con los intentos de suicidio en la jurisdicción. Cuando los oficiales respondían, el procedimiento era colocar al individuo en la parte trasera de un coche patrulla, tal como lo hacían cuando se hacía un arresto.

Los oficiales necesitaban una furgoneta especial para transportar a los suicidas con un mayor nivel de cuidado y dignidad. A pesar de que el presupuesto del departamento de policía no permitía la compra, nuestra iglesia pudo entrar en acción y comprar una furgoneta para el departamento.

No solo reforzamos nuestra relación con la policía de manera tangible, sino que también nos basamos en eso para que cuando hubiera una necesidad, el departamento se sintiera cómodo llamándonos.

Cuando se desarrolla la confianza a través de las asociaciones, puede convertirse en una solución a la siguiente necesidad. La gente verá el valor que su iglesia suma a la comunidad, y será más probable que ayuden cuando los necesite.

4. Refine la estrategia. No sea rígido en su enfoque. En cambio, esté dispuesto a adaptarse según sea necesario.

Cuando construimos grandes estrategias, es posible que no veamos las victorias porque estamos constantemente trabajando hacia ese único objetivo. Esté dispuesto a cambiar y adaptarse para que su equipo pueda obtener pequeñas victorias, ganar impulso y crecer en confianza.

Desarrolle una estrategia que pueda escalar para servir a más organizaciones. Empezamos diezmando el diez por ciento del total de nuestras ofrendas en un fondo que ahora usamos para formar estas asociaciones misionales. Esperamos con el tiempo aumentarlo al doce por ciento, o incluso al quince por ciento. A medida que escalamos, podemos alcanzar más necesidades a través de diferentes organizaciones sin tener que empezar de cero.

Para gestionar esto, formamos un consejo asesor de nuestros miembros para examinar cada organización y decidir sobre los mejores enfoques. En el primer año de crear esa estructura, pudimos bendecir a veinticuatro grupos diferentes. También podemos llevar cada necesidad a nuestra congregación con confianza porque hemos construido la confianza.

Es importante desarrollar un sistema que pueda soportar la presión. Cada persona de nuestro consejo asesor trabaja con una organización que apoyamos, no solo para la rendición de cuentas, sino para caminar con nuestros socios misionales.

Los miembros preguntan cómo pueden orar con los socios cada semana, y qué necesidades enfrentan ellos y sus organizaciones. Cuando vinculamos a una persona con una necesidad en la comunidad, se fortalece el vínculo.

Asegúrese de marcar y promover su alcance, articulando lo que hace y por qué. Esto mantiene las oportunidades de servicio frente a la congregación y construye la credibilidad con la gente dentro y fuera de la iglesia. Permite que aquellos que nunca han estado en su iglesia vean cómo está sirviendo a la ciudad.

Internamente, vinculamos nuestra estrategia a los grupos pequeños. Cada grupo elige a qué organización servir. Esto le da a los grupos un mayor sentido de propósito y fomenta la intencionalidad en el servicio.

Uno de nuestros campus remodeló la sala de maestros de la escuela donde se reúne cada domingo para el culto. Ese no era un espacio que nuestra iglesia usa los fines de semana; era solo una manera de retribuir. Estar ahí para nuestra comunidad significa estar ahí para aquellos que apoyan la educación de nuestros hijos.

Cuando llegó la pandemia de COVID-19, no pudimos reunirnos en las escuelas para el culto. Naturalmente, eso fue difícil para nuestra congregación. Pero también nos preocupaba cómo la crisis estaba afectando a nuestra comunidad.

Algunos niños se perdieron la instrucción en persona. En respuesta, decidimos ayudar a financiar una organización local de tutoría que pudiera hacer lo que nosotros no podíamos: ofrecer ayuda inmediata a los estudiantes que tenían dificultades académicas.

También organizamos campañas de recolección de alimentos para aliviar a los muchos desempleados y familias que tenían dificultades para comprar alimentos.

La iglesia es algo más que servicios y sermones. También se trata de alcanzar a otros y dar un paso para marcar la diferencia en el mundo que nos rodea.

Las palabras de James nos desafían a poner nuestra fe en acción: «Supónganse que ven a un hermano o una hermana que no tiene qué comer ni con qué vestirse y uno de ustedes le dice: «Adiós, que tengas un buen día; abrígate mucho y aliméntate bien», pero no le da ni alimento ni ropa. ¿Para qué le sirve? Como pueden ver, la fe por sí sola no es suficiente. A menos que produzca buenas acciones, está muerta y es inútil» (Santiago 2:15-17, ntv).

El ministerio de asociación nos ha dado el margen para pivotar rápidamente para satisfacer las necesidades que surjan. También nos ha permitido construir fuertes relaciones dentro de la comunidad, lo que facilita el trabajo junto a otros y maximiza nuestros esfuerzos de alcance.

Eclesiastés 4:9-10 dice: « Es mejor ser dos que uno, porque ambos pueden ayudarse mutuamente a lograr el éxito. Si uno cae, el otro puede darle la mano y ayudarle».

Juntos, somos más fuertes. A través de las asociaciones estamos marcando la diferencia amando a nuestros vecinos, compartiendo la compasión de Cristo, avanzando el Reino y glorificando a Dios.

Este acercamiento a los alcances evangelísticos ha sido una gran bendición para todos nosotros. En vez de construir y gestionar un alcance a gran escala, lo hemos hecho en varios frentes. Esto nos da espacio para respirar como personal de la iglesia. También nos permite dejar una mayor huella en nuestro mundo.

Podemos alcanzar a más gente para el evangelio, nuestro principal objetivo. Y podemos seguir trayendo gente al Reino satisfaciendo necesidades inmediatas y tangibles.

Jonathan Pitts es el pastor ejecutivo de Church of the City en Franklin, Tennessee.

Chris Colvin es un escritor colaborador de la revista Influence. Se especializa en la investigación de sermones para pastores e iglesias y vive en Springfield, Missouri.

Este artículo aparece en la edición de noviembre/diciembre de 2020 de la revista Influence.

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