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 the shape of leadership

¿Quién soy?

La cuestión de la identidad

Samuel R Chand on May 21, 2019

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Me reúno con algunos de los líderes más exitosos en los Estados Unidos y en todo el mundo. Tienen talentos increíbles y han visto un notable crecimiento en sus organizaciones. Pero cuando quito algunas capas de sus obvias aptitudes, casi siempre noto una sorprendente similitud: Muchos de ellos viven con una significativa medida de inseguridad. Aparece en la comparación, la competencia y los destellos de dudas. He aprendido a reconocer este rasgo a menudo enterrado pero común en los líderes porque yo mismo he luchado con él.

La búsqueda hacia la seguridad

Todos nosotros instintivamente hacemos la pregunta penetrante: "¿Quién soy yo?" Sin embargo, pocas personas llegan a las respuestas satisfactorias. Todos tenemos un valor inestimable, pero seguimos buscando seguridad en otra cosa, ¡en cualquier otra cosa!

  • Anhelamos ser vistos como exitosos, y estamos perseguidos por la perspectiva del fracaso.
  • Vivimos para la afirmación, y nos marchitamos cuando somos ignorados o criticados.
  • Admiramos a las personas que tienen una gran riqueza, y nos sentimos desinflados, incluso expuestos como un fracaso, porque no tenemos tanto.
  • Creemos que el siguiente paso en la escalera finalmente nos dará el cumplimiento que anhelamos ... y lo hace, por unos días, y luego nos sentimos vacíos y volvelos a lo mismo nuevamente.
  • Comparamos el tamaño de nuestras organizaciones con las de nuestros compañeros. Nos sentimos superiores a algunos e inferiores a otros, pero el orgullo y la vergüenza son fuentes pobres de identidad.

Todos estos anhelos prometen llenar el agujero en nuestros corazones y, finalmente, poner el sello de validez en nuestras vidas. Prometen la luna, pero nos dejan con las manos llenas de polvo. Irónicamente, las experiencias de éxito, fama, riqueza y crecimiento organizacional no necesariamente cambian la autopercepción de una persona. Conozco a personas que han logrado todas estas cosas y aún sienten que necesitan demostrar su valía al construir la casa más grande, conducir el auto más elegante, usar la mejor ropa y pasar las vacaciones más lujosas. Están tratando de enmascarar sus inseguridades y están tratando desesperadamente de impresionar a las personas, por lo que siempre se están promocionando a sí mismos.

Por favor no me malinterpretes. No hay nada malo en el mundo con el éxito, el placer, la aprobación o el poder, siempre y cuando no nos definan quienes somos. Cuando son productos de una vida vivida con un corazón lleno de gratitud y la seguridad del amor ilimitado de Dios, podemos disfrutarlos plenamente y compartir nuestra abundancia con los demás.

Hace años, serví como pastor de una pequeña iglesia en Hartford, Michigan, lejos en el bosque. Teníamos que viajar más de tres millas para encontrar el semáforo más cercano, y el McDonald's más cercano estaba a 18 millas de distancia. Yo era la única persona de piel oscura en el condado, así que asumo que algunas de las personas que asistieron a nuestra iglesia vinieron por el factor de la novedad.

Una semana, un evangelista itinerante predicó en una serie de reuniones en nuestra iglesia. Fue una experiencia devastadora para mí. Dijo las mismas cosas que le había dicho a nuestra gente docenas de veces antes, pero ellos actuaron como si fuera Pentecostés nuevamente, gritando alabanzas a Dios y cantando aleluyas.

Al principio, me divertía, pero a medida que avanzaba el servicio, me enojé. ¿Por qué se emocionaban tanto con este tipo pero se sentaban con sus manos hacia abajo cuando yo hablaba todas las semanas? Entonces, me di cuenta de la respuesta: el evangelista caminaba mientras hablaba pero yo siempre me quedaba detrás del púlpito. Eso fue todo. Ese fue el secreto de su éxito.

El evangelista abandonó la ciudad el miércoles. Al día siguiente, me dirigí a la Radio Shack más cercana. Estaba en una misión. Me acerqué al mostrador y dije: "Necesito un cable de audio, el más largo que tenga en su tienda."

El hombre buscó en su catálogo por un minuto o dos, y luego levantó la vista y dijo: "No lo tenemos en la tienda, pero ¿le servirán uno de 60 pies? Podemos tenerlo en dos días."

"¡Perfecto!"

Estaba muy emocionado. El sábado por la mañana, hice el viaje de regreso para recoger el cable. Probablemente pesaba 20 libras, pero no me importaba. ¡Este iba a ser mi boleto al estrellato! Esa tarde, fui a la iglesia y enchufé el cable a nuestro sistema de sonido. Practiqué caminando de un lado a otro a través de la plataforma, frente a los asientos y por los pasillos. Para estar bien preparado, escribí las instrucciones en rojo en mis notas de sermón: "Aléjate del púlpito". "Toma el micrófono". "Comienza a caminar". "Ve al frente del podio". "Camina por el pasillo izquierdo.”

¡Estaba seguro de que el poder de mi mensaje llegaría ahora!

A la mañana siguiente, estaba ansioso por que concluyera el canto. Tenía asuntos que atender y estaba listo. Seguí mis notas, caminando por toda la iglesia mientras predicaba, y fui magistral en lanzar el cordón justo para que yo pudiera hacer los giros. ¡Yo estaba tan feliz! Cerca del final, tuve suficiente presencia mental para cambiar mi enfoque de mi actuación a los rostros de la congregación. No estaban de pie, gritando o cantando. Me miraban como si hubiera perdido la cabeza, ¡o tal vez un extraterrestre había tomado el cuerpo de su pastor! Sus lenguajes corporales me estaba enseñando una lección muy importante: No trates de ser algo o alguien que no eres. Deja de comparar. Usa y afina tus talentos. Sé tú mismo. Sé lo mejor de ti, pero sé tú mismo.

Medirnos a nosotros mismos por la forma en que nos adaptamos a los demás es natural, pero eventualmente es destructivo. En geología, el hecho subyacente de la inseguridad tectónica puede permanecer oculto durante años, pero en algún momento, cuando menos se espera, el daño puede ser abrumador. La línea de falla en el Océano Índico había existido por muchos años, pero el 26 de diciembre de 2004, las placas cambiaron violentamente. El terremoto de magnitud 9.2 bajo el mar creó un tsunami de 100 pies que corrió en todas direcciones, ahogando a un cuarto de millón de personas en 14 países.

De la misma manera, las fallas de inseguridad en nuestras vidas pueden permanecer ocultas durante mucho tiempo, pero un choque repentino de decepción o el desgaste gradual del estrés no aliviado pueden causar un temblor psicológico que nos devastará a nosotros y a quienes nos rodean. Podemos ser maestros en disfrazar las fallas. Sonreímos cuando nos estamos muriendo por dentro. Felicitamos a los demás, con la esperanza de que te devuelvan el favor. Nos dirigimos a trabajar largas horas para demostrar que somos dignos. Nos escondemos de los riesgos o tomamos los riesgos más tontos. Negamos nuestros miedos. Minimizamos nuestras dudas. Y esperamos que nadie tenga la visión suficiente para mirar debajo de la superficie para ver lo que realmente está sucediendo dentro. Tarde o temprano, sin embargo, no podremos resistir más la presión subyacente y el terremoto nos golpeará. Tratamos de minimizar y desviar, pero nuestra marea de dolor, miedo, vergüenza y enojo se extiende sobre las personas que están cerca de nosotros.

Tamaño o Impacto

Las comparaciones pueden consumir nuestros pensamientos y privarnos de alegría. Muy a menudo, usamos la vara de medición equivocada. A veces hablo con líderes que se avergüenzan del tamaño de sus organizaciones. Dicen algo como: "Tengo una pequeña compañía" o "Soy el pastor de una pequeña iglesia de 80 personas." Su tono de voz y la mirada en sus ojos me dicen que se sienten avergonzados de no ser más exitoso. En sus propios ojos, no están midiendo. Sin embargo, la cuestión de la importancia no es el tamaño; es impacto.

Hace muchos años, cuando era pastor, tenía un buen amigo, Edgar Kent, cuya iglesia alojaba alrededor de 25 asistentes la mayoría de los domingos. Mi iglesia tenía alrededor de 130 cada semana, por lo que pensó que yo había llegado a la cima. Una mañana, mientras desayunábamos juntos, derramó su confusión y consternación.

“Sam, nuestra iglesia es pequeña. A veces, crece hasta 40 o incluso 50, pero después de unos meses, vuelve a disminuir a 25. Esto ha sucedido una docena de veces mientras que he sido el pastor. No sé qué está pasando."

Cogí una servilleta y saqué un bolígrafo del bolsillo. Le pregunté: "Edgar, cuando estas personas abandonen tu iglesia, ¿a dónde van? ¿Abandonan la fe? ¿Van a otras iglesias?

Pensó por unos segundos, escaneando mentalmente las caras que había visto en los últimos años.

"No, no abandonan su fe", dijo. “Algunos de ellos van a otras iglesias, y otros han comenzado nuevas Iglesias."

Algo hizo clic. Dije: “Dime quién ha iniciado iglesias. ¿Cuáles son sus nombres?"

Comenzó a nombrar personas que habían plantado iglesias. Se detuvo por unos segundos entre algunos de ellos, y luego recordó otro ... y otro. Escribí los nombres en la servilleta. En el momento en que ya no recordaba a ningún otro, tenía una lista de 18 personas que habían iniciado iglesias.

Empujé la servilleta frente a él y le dije: "Edgar, Dios te ha usado para plantar todas estas iglesias".

Sus ojos se abrieron con asombro. Nunca había pensado en estas personas de esta manera. Los había visto como insatisfechos con él y con su liderazgo, sin reconocer nunca que había inspirado a la gente a establecer puestos de avanzada del reino de Dios en nuevas áreas. El tamaño de su iglesia no se había expandido, pero su impacto fue exponencial. Edgar se sorprendió cuando le di mi interpretación de la historia de su iglesia. También se mostró reacio a ver la imagen que estaba pintando para él. Para él, parecía demasiado bueno para ser verdad.

Una pregunta diferente

Necesitamos nuevas métricas para determinar nuestra identidad. Cuando respondemos a la pregunta de identidad con medidas de rendimiento, popularidad, poder o riqueza, permaneceremos vacíos, confundidos y desesperados, pero, por supuesto, haremos todo lo posible para parecer confiados para que nadie piense que nos sentimos inseguros. Pero hay una respuesta mucho mejor.

Somos seres relacionales. No prosperamos en el aislamiento; de hecho, no podemos vivir mucho tiempo aislados sin volvernos locos. Quizás una pregunta mejor que "¿Quién soy yo?" Es: "¿De quién soy?" ¿A quién pertenezco? ¿Quién me imparte amor y significado? ¿Quién cree en mí sin importar como soy? ¿Quién me perdona cuando fracaso y celebra conmigo cuando tengo éxito?

Si estamos convencidos de que la opinión de Dios significa más que la de cualquier otra persona, incluida la nuestra, podemos salir de la rutina y tratar de estar siempre a la altura. Podemos dejar de compararnos y reemplazar nuestra desesperación con gratitud. Podemos estar caminando mientras otros corren, pero Dios le dio suficiente tiempo a la tortuga como al caballo para entrar en el arca.

Nuestro viaje puede tener giros y giros inesperados, tal como lo hizo José cuando Dios lo llevó en un viaje prolongado a Egipto (Génesis 37–50). Una y otra vez, aquellos que miraron a José no pudieron ver lo que Dios vio. Sus hermanos vieron a un soñador inútil. Los comerciantes madianitas vieron en él una fuente de ganancias. Potifar vio a un esclavo habilidoso. La esposa de Potifar vio a un amante en potencia. El director de la prisión vio un caso perdido. Pero todos ellos no vieron el plan de Dios. Dios vio a José como un líder cuya madurez espiritual y habilidad organizativa salvaría a dos naciones: Egipto e Israel. La perspectiva de Dios sobre José era mucho más precisa y mucho más importante que la opinión de cualquier persona. Dios a menudo ve cosas que nosotros no vemos. A lo largo de la Biblia, donde otros vieron limitaciones, Dios vio el potencial:

No hay nada malo en el mundo con el éxito, el placer, la aprobación o el poder, siempre y cuando aquellas no nos definan.
  • Dios miró más allá de la avanzada edad de Abraham y Sara y los bendijo con un niño (Génesis 21:2).
  • Dios miró más allá de la falta de elocuencia de Moisés y lo llamó a sacar a su pueblo de Egipto (Éxodo 4:10).
  • Dios miró más allá de la inexperiencia y seleccionó a David, un joven pastor, para convertirse en rey (1 Samuel 16:1-12).
  • Dios miró más allá de las barreras de género y usó a Ester para salvar al pueblo judío (Ester 2:17, 4:14).
  • Dios miró más allá de la etnicidad y colocó a los extranjeros, Rahab y Ruth, en el árbol genealógico de Jesús (Mateo 1:5).
  • Dios miró más allá de la historia de Pablo y llamó a un antiguo perseguidor de la iglesia a convertirse en su portavoz (Hechos 9:3-9).
  • Dios miró más allá de la apariencia física y notó el corazón anhelante de Zaqueo, que tenía poca estatura pero mucho deseo de encontrarse con Jesús (Lucas 19:1-6).
  • Dios miró más allá de la reputación de María Magdalena, una persona con espíritus demoníacos, y la convirtió en la primera testigo de la resurrección de Jesús (Lucas 8:2; Juan 20:1-18).
  • Dios miró más allá de los fracasos de Pedro, escogiéndolo para dirigir la Iglesia Primitiva (Mateo 16:18).

Dios sabe que nos tardamos en entender. Nos dirigimos, pero a menudo en la dirección equivocada. Estamos confundidos, por lo que tomamos malas decisiones. No importa cuántas veces Dios nos haya hablado de su amor, su gracia y su propósito para nosotros, no lo comprendemos completamente. Pero Él nunca se rinde.

La mayoría de nosotros nos vemos en una especie de sala de audiencias o corte todos los días, la sala de la opinión pública, y nuestro desempeño es nuestra única evidencia. Los fiscales son las personas que encuentran faltas en lo que pensamos, decimos y hacemos. Para ser honestos, a veces estamos en ese lado de la sala, arremetiéndonos con la culpa de ser tan insensibles, feos o superficiales. Tratamos de defender nuestra propia defensa, pero simplemente no funciona. Luego Jesús se acerca y dice: “Señor, ya se pagó el precio. El veredicto ya se dio. Mi cliente está completamente perdonado."

¿Vivimos como si el veredicto aún está fuera de vigencia y tenemos que defender nuestro caso para demostrar que somos aceptables para las personas que nos rodean? ¿Vivimos con una culpa persistente y la sensación de que nunca llegaremos a ser lo suficiente? ¿O estamos convencidos de que el veredicto está vigente, la deuda está pagada y nos han liberado?

El verdadero juez se retira para adoptarnos como suyos. Nos dice: "Tú eres mi hijo amado, en quien estoy muy complacido". No está contento porque hemos hecho todo bien. ¡Está contento de que le pertenecemos!

En lugar de actuar para obtener un buen veredicto (y defendernos cuando nosotros u otros cuestionan nuestro desempeño), nos damos cuenta de que Alguien ha ocupado nuestro lugar, pagado el precio que no pudimos pagar y nos otorgó un estado que nunca podríamos obtener. Este es el impacto de la gracia de Dios en nuestras vidas, y nos cambia de adentro hacia afuera. Seguimos actuando, pero por un motivo muy diferente. Trabajamos, nos esforzamos y buscamos la excelencia, no para demostrarnos a nosotros mismos, sino por un profundo sentido de gratitud y el deseo de representar a Aquel que ha hecho tanto por nosotros. En estas dos motivaciones, hay un mundo de diferencia. La gracia de Dios, entonces, es la verdadera fuente de nuestra seguridad.

Cuando estamos seguros, salimos de la sala de audiencias de la opinión pública y nos salimos de la rutina para demostrar quiénes somos. Ya no tenemos nada que demostrar, así que podemos relajarnos. Ya no estamos compitiendo con otros líderes, por lo que no estamos amenazados cuando alguien es mejor en algo que nosotros. Solíamos evitar a los líderes de alto nivel, pero ahora los buscamos para que podamos aprender de ellos.

Los líderes inseguros no atraen a los mejores empleados y al mejor personal. Las personas seguras y afiladas no quieren trabajar para líderes inseguros. Estos líderes no dan crédito a los demás, no afirman la creatividad y la audacia, y se sienten amenazados cuando otros reciben elogios. Los líderes inseguros cortan a los demás en las reuniones, reclaman las ideas de los demás como propias y patrocinan a las personas, tratándolas como niños.

Los líderes seguros son todo lo contrario. Estimulan la creatividad y valoran las contribuciones de los demás, por lo que atraen a los mejores y más brillantes. Estos líderes no temen mirarse en el espejo y ser honestos acerca de lo que ven, y miran por la ventana los horizontes para guiar a sus organizaciones hacia el futuro. No se consumen para inflar o proteger su reputación, por lo que pueden concentrarse en las personas que los rodean para enseñar, afirmar, alentar y dirigir.

Los líderes que tienen compostura interior se dan cuenta de que están erguidos sobre los hombros de los que han venido antes que ellos. Viven con una maravillosa mezcla de coraje y humildad, pasión y compasión. No son aplastados por las críticas, y no se resisten a las personas que les dicen la verdad. Han cultivado el fino arte de escuchar; entienden que para ir más alto, más lejos y más rápido, necesitan el aporte de otros líderes seguros. No están obsesionados con controlar a las personas y los programas. Contratan con cuidado, delegan claramente y luego dejan que los demás vuelen.

Pero que pasa si … ?

¿Entendemos el concepto de la gracia de Dios y creemos que se aplica a nosotros en el nivel más profundo de nuestros corazones? La gracia es un concepto excepcionalmente difícil de entender. Martin Luther pasó su vida tratando de comunicar la gracia a todos los que leían sus libros y escuchaban sus mensajes. Él dijo que la gracia está en el corazón de nuestra fe en Dios.

"La fe es una confianza viva y audaz en la gracia de Dios, tan segura y segura de que un hombre podría apostar su vida mil veces," dijo Lutero. Pero también reconoció nuestro deseo natural de demostrarnos a nosotros mismos en lugar de confiar en la gracia de Dios. Le dijo a los líderes de la iglesia que es necesario que ellos estudien la gracia, que la conozcan bien, "se la enseñen a los demás y se la metan en la cabeza continuamente."

No somos conscientemente resistentes a la gracia de Dios, pero muchos de nosotros pensamos que es demasiado bueno para ser verdad, o las experiencias dolorosas en nuestro pasado gritan que Dios no puede amarnos incondicionalmente, o preferimos obtener la aprobación de Dios y de otros. de recibirlo como un regalo.

La magnífica gracia de Dios no es algo que Él dispensa una vez cuando nos convertimos en creyentes y luego estamos solos. El pastor Rick Warren observó: "Lo que me da más esperanza cada día es la gracia de Dios; sabiendo que su gracia me dará la fuerza para lo que sea que enfrente, sabiendo que nada es una sorpresa para Dios."

Si la gracia de Dios es tan sorprendente, ¿por qué es tan difícil de alcanzar? Necesitamos preguntarnos audazmente: ¿Qué me impide permitir que la gracia de Dios penetre en las grietas más profundas de mi alma?

El remedio

Los principios de identidad se aplican a las personas que diriges, pero primero, se aplican a ti. Déjame darte un proceso para identificar y reemplazar las formas falsas de pensar con la verdad sobre quién eres y de quiénes eres. Puedes elegir el contenido de tus pensamientos y tu autoconcepto.

Primero, nota tus compulsiones y miedos. Al leer este artículo, ¿te has identificado con los párrafos sobre la comparación y la competencia, con los de las compulsiones impulsadas por el miedo para complacer a las personas o dominarlas, o con los de la actitud defensiva y el control? Claro que sí. Admítelo. No se apresure más allá de estas observaciones. Vive con ellos. Hágase preguntas de seguimiento: ¿De dónde surgió esa perspectiva? ¿Cómo ha afectado a mis relaciones?

Muy a menudo, los líderes se enfocan tanto en el futuro que no prestan atención a las voces del pasado. No queremos vivir en el pasado, pero el pasado nos puede perseguir si no abordamos los dolores y los pecados enterrados allí. Dejalos salir a la superficie. Sí, es incómodo, pero es bueno para ti. Toma mucho tiempo No hay prisa. Y asegúrese de decirle a un amigo de confianza.

Deseche a basura. Con demasiada frecuencia, dejamos que los pensamientos tóxicos permanezcan demasiado tiempo. No se han sentado allí. Han envenenado nuestras relaciones y se convierten en un hedor constante con el que hemos aprendido a vivir. No vivas con ellos por más tiempo. Deshazte de ellos perdonando a aquellos que te lastimaron, experimentando el perdón por tus errores, lamentando las pérdidas y sanando las heridas. Nuevamente, esto toma tiempo, pero consiste en docenas de decisiones intencionales para deshacerse de los desperdicios en su mente.

Continuamente llénate. Busca libros, podcasts, artículos y mensajes sobre el increíble amor incondicional de Dios. Deja que las personas que han luchado para creerlo le cuenten cómo finalmente experimentaron la maravilla de la gracia de Dios. No estas solo. Es difícil que todos lo comprendamos, pero es necesario dedicarnos a buscarla.

Guarda tu mente y tu corazón. Si no prestamos atención, nuestra comprensión de la gracia de Dios como fuente de nuestra seguridad se atrofiará. Eso es lo que nos ha pasado a algunos de nosotros. Experimentamos el amor y la presencia de Dios de manera poderosa hace años, pero el estrés del liderazgo y los asuntos pendientes del pasado han erosionado lentamente nuestra sensación de que el veredicto está vigente y somos los hijos amados de Dios. Necesitamos estar en guardia para evitar volver a caer en la inevitable inseguridad de vivir para obtener aprobación, poder y éxito.

Identidad y seguridad. Cuando hablo sobre el tema de identidad y seguridad, a menudo utilizo un billete de $20 como ilustración. Le pregunto a la audiencia: "¿A quién le gustaría que te diera esto?" Todos están ansiosos por obtener el dinero. Luego lo pongo en mi mano y lo aprisiono hasta que se vuelve una bola. Me dirijo a la multitud y le pregunto: "Si llevo esto al banco, ¿me darían $18 por esto?" Sacuden sus cabeza, así que les pregunto si todavía quieren la cuenta, y la respuesta es la misma. Luego dejo caer el billete en el suelo y la pisoteo. Sugiero a la audiencia: "Tal vez el banco ahora sólo me daría $ 10 por esto." Se ríen porque saben que eso no es cierto. Vuelvo a preguntar quién quiere el dinero; por supuesto, todos lo hacen.

Les digo: “Mis amigos, ustedes han presenciado y ahora entienden una valiosa lección. Sin importar lo que hice con el billete de $20, no disminuyó su valor, y aún lo querían. Muchas veces en nuestra vida, nos arrugamos, caemos y nos hundimos en la tierra por las decisiones que hemos tomado, las decisiones que otros han tomado, las opiniones de otros o las circunstancias que están fuera de nuestro control. Podemos sentirnos sin valor, pero nuestro valor para Dios no ha cambiado en absoluto. Somos creados a Su imagen, y aún estamos llamados a llevar Su imagen a un mundo perdido y quebrantado.

Eres especial. ¡No lo olvides! Nunca dejes que las decepciones de ayer opaquen la gracia de hoy o los sueños de mañana."

Sam Chand es un arquitecto de liderazgo, consultor, autor, estratega de cambio organizacional y orador. Este artículo es un resumen del Capítulo 4 de su reciente libro, Nuevo pensamiento, nuevo futuro (Whitaker House, 2019) y se usa con permiso. Para obtener más información, visite samchand.com.

Este artículo apareció originalmente en la edición Mayo/Junio 2019 de la revista Influence.

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