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Permaneciendo en la misión en la era de la indignación

¿De que manera que honra a Cristo responden los cristianos a una cultura llena de división y hostilidad?

Ed Stetzer on March 27, 2019

Bienvenido a la edad de indignación, mi amigo. ¿Quién diría que la tecnología potenciaría algunos de nuestros peores atributos en lugar de potenciar los mejores?

Hace veinte años, no usábamos Google en nuestros teléfonos inteligentes. Ahora, es instintivo. Buscamos en la red casi sin pensar, accediendo a bibliotecas literarias de información sobre prácticamente cualquier tema más rápido de lo que podríamos escribir con palabras claves. Busqué en la red docenas de veces mientras escribía esta pieza.

Con la tecnología de hoy podemos comunicarnos de manera instantánea y continua, ya sea que estemos enfrentando una crisis de vida o muerte o simplemente necesitemos satisfacer una curiosidad. En la década de 1980, American Express advertía a los usuarios de tarjetas: "No salgas de casa sin él". Hoy, parece que no podemos salir de casa sin nuestros teléfonos. La mayor parte del día regresaría fácilmente a mi casa para obtener mi teléfono antes que mi billetera. Podemos y debemos mantenernos conectados constantemente con amigos, familiares, compañeros de trabajo y, bueno, con el mundo.

Sin embargo, los dispositivos que nos permiten comunicarnos con todos, en cualquier momento, a menudo nos alejan más. La tecnología ha creado una oportunidad interpersonal, pero también la comunicación y el conflicto despersonalizado, causando división en muchos de nosotros hacia nuestros vecinos.

Las secciones de comentarios en YouTube son el mayor testimonio de la depravación humana que todas las doctrinas combinadas de los reformadores. Los argumentos, el acoso escolar, las teorías de conspiración, los insultos y los pozos irracionales de desinformación y desorientación abundan en nuestra comunicación digital y en el mercado. Hay indignación por todas partes, algunas veces dirigida a los cristianos, pero desafortunadamente, a menudo provienen de cristianos.

Vivimos en un mundo donde nuestras creencias son cada vez más extrañas e incluso ofensivas. Pero, como cristianos, debemos permitir que el Espíritu Santo guíe nuestra respuesta. Puede notar que los cristianos están en el extremo receptor de esta máquina de indignación. Sin embargo, también veo a los feligreses que contribuyen y participan en gran parte de la hostilidad y la información errónea en línea. Nuestra indignación digital daña diariamente nuestro testimonio al mundo. Parece que las personas que afirman ser cristianos a menudo son los peores en difundir información falsa o inexacta.

De hecho, hay mucho de qué preocuparse en nuestro mundo, y algunos temas merecen nuestra indignación, incluso la ira. Los seguidores de Cristo deben llorar y estar de luto por el sufrimiento y la injusticia, incluso cuando abogamos y luchamos por un cambio en el mundo.

¿Pero cuándo se justifica la ira cristiana? ¿Y cuándo la indignación difama el nombre de Jesús y socava nuestro testimonio? ¿En qué momento estamos volcando justamente las mesas de los cambistas, y en qué momento estamos causando estragos a causa de nuestras manías? Estas preguntas no tienen respuestas fáciles, pero merecen nuestra consideración si queremos ser fieles discípulos de Cristo.

Gran parte de nuestro mundo parece inundado de división y hostilidad. La indignación nos rodea, y debemos decidir cómo navegar por estas nuevas y frecuentemente peligrosas aguas. No elegimos el momento en que nacemos o los problemas que enfrentamos en nuestros diario vivir. Si bien el conflicto es universal para todas las generaciones, vivimos y ministramos en un tiempo único. La indignación se propaga como una enfermedad en nuestras plataformas digitales, y los cristianos no son inmunes. ¿Cómo respondemos de una manera que honra a Jesús? Podemos empezar por reconocer tres realidades.

Atraído a la indignación

Primero, las personas tienen una inclinación natural hacia la indignación. Los cristianos no son la excepción; de hecho, a menudo contribuimos en ello.

En Cristianos en la edad de Indignación, resalto la historia de Caleb Kaltenbach, quien en 2013 tuiteó una foto de una Biblia que estaba en venta en la tienda de Costco. Pensó que era gracioso e irónico que esta Biblia apareciera erróneamente en la sección de ficción de la tienda. Después de que la foto recibió cientos de retweets, las principales fuentes de noticias recogieron la historia. Como lo explicó en el libro:

Liderando bajo el título "Costco: La Biblia es ficción", Fox News promovió la idea de que

Kaltenbach había descubierto una conspiración contra los cristianos y la Biblia. Kaltenbach incluso fue citado por caracterizar la decisión de la tienda de agrupar la Biblia con la ficción y denominarla “extraña".

En minutos, The Drudge Report recogió la historia y los cristianos se escandalizaron por la percepción de este insulto con gritos de boicot. De repente, un error al etiquetar la Biblia enumerada como ficción se había convertido en una declaración teológica encubierta sobre la naturaleza misma de las Escrituras. Lo que probablemente sucede cientos de veces en las librerías todos los días se había convertido en una chispa insidiosa que desató la indignación cristiana contra Costco.

Kaltenbach no se indignó. Creía -y Costco lo confirmó- que fue un error de estantería. Pero su historia, atrapada en un ciclo de indignación, es mucho más compleja. Pueden ver que, Kaltenbach fue criado por una pareja del mismo sexo. Se convirtió en cristiano, cambió de parecer, finalmente fue rechazado, y años más tarde vio como su padre biológico y su madre finalmente vinieron a Cristo. He tenido a Kaltenbach en mi casa y no parece ser un cristiano indignado. Es generoso, cariñoso y amable. Su libro, Gracia desordenada: Cómo un pastor con padres homosexuales aprendió a amar a los demás sin sacrificar la convicción, está lleno de sabiduría, y adivina qué, ¡Gracia!

Sin embargo, la conversión de Kaltenbach y su familia no fueron noticia. Su tweet de Costco lo hizo, porque la gente se siente atraída hacia la indignación. Fueron principalmente los cristianos quienes impulsaron esa indignación: indignación basada en información errónea. Pero ¿a quién le importa los hechos cuando puedes sentirte indignado? Nos gusta el fuego.

Parece que alguien siempre está avivando las llamas de la indignación en algún lugar. ¿Por qué? Porque la ofensa atrae nuestro interés. Es la naturaleza humana. Nos gusta pensar en nosotros mismos como la parte ofendida que necesita perdón, o la parte capaz de exigir una disculpa en nombre de otra persona.

Una mejor manera

Segundo, la mayoría de la indignación no es la ira justa. Muchas personas que albergan la indignación en sus vidas creen que es una ira justa, porque nuestra cultura a menudo confunde las dos. Esto es perjudicial para los cristianos y para el mundo.

Recientemente, mi esposa y mi hija se quedaron varadas en un estacionamiento del aeropuerto a las 2 de la mañana cuando un personal de la renta de automóviles se negó a reconocer su reserva e incluso ni les ofreció un mínimo de alojamiento. Mi ansiedad aumentó a medida que intentaba, desde cientos de millas de distancia, lograr que alguien ayudara a mi familia. Quería soltar mi indignación a través de la red hacia el cuarto de millón de seguidores que tengo en Twitter.

Pero el Espíritu Santo me ayudó a concentrarme al instante en lo que sería productivo en vez de gratificante. El mal servicio al cliente de la agencia de la renta de automóviles fue frustrante, grosero e inexplicable. Sin embargo, tuve que admitir que no justificaba una ira justa. Así que, cortésmente fui a preguntar a la red y la gente de Twitter de la compañía me ayudó, quizás en parte porque lo hice racionalmente.

A menudo, intercambiamos esta ira enfocada en Dios por una indignación centrada en nosotros mismos o centrada en los demás.

La ira justa está dirigiendo nuestras emociones y nuestra pasión de angustia hacia las cosas que hacen enojar a Dios. Dios es completamente perfecto, santo y separado del pecado y el quebrantamiento. En resumen, Dios es justo por su propia naturaleza y carácter. Quienquiera que sea Dios, y lo que sea que Dios haga, tiene razón. Lo que va en contra de la naturaleza y el carácter de Dios es injusto. Y el enojo por aquellas cosas que violan la naturaleza y el carácter de Dios es justo, porque anhela las cosas que Dios anhela en su justicia.

Mientras mantenía perfectamente el control, Jesús abordó el quebrantamiento, el sufrimiento y la injusticia con audacia, siempre con una justa indignación y enojo contra el pecado. Siendo el perfecto Hijo de Dios, Él odia todo lo que va en contra de su carácter y el carácter de su Padre. Este es el mismo Jesús que limpió el templo: Y haciendo un azote de cuerdas, echó fuera del templo a todos, y las ovejas y los bueyes; y esparció las monedas de los cambistas, y volcó las mesas.” (Juan 2:15).

A menudo, intercambiamos esta ira enfocada en Dios por una indignación centrada en nosotros mismos o centrada en los demás. Podemos dirigirlo hacia un candidato político, un pastor o incluso una persona que encontramos en un espacio de comentarios en línea. La angustia y la agresión hacia una persona son imitaciones baratas, rápidas y pecaminosas de la ira justa.

La ira justa es humilde y consciente de nuestra propia propensión al pecado. Cuando nos enfocamos en la naturaleza y el carácter de Dios, cambia la forma en que nos vemos a nosotros mismos y a los demás. Considere las palabras poderosas de Jesús en Mateo 7: 5: "¡Hipócrita! Saca primero la viga de tu propio ojo, y entonces verás bien para sacar la paja del ojo de tu hermano.

Jesús nos dice que miremos hacia adentro primero y veamos nuestras propias deficiencias abiertas y explícitas. Mientras trabajamos en esto, tendremos una visión más clara y una experiencia personal de la justicia de Dios. Entonces estaremos en un lugar mejor para ayudar a los demás de una manera amorosa y cristiana. Una es dependiente de la otra.

Por el contrario, la indignación surge del orgullo, la arrogancia y la falta de conciencia de sí mismo que siempre dice: "¿Y qué hay de ... ?" No hay nada de malo en quitar la paja del ojo de alguien, y la Biblia dice que debemos hacerlo pero solo después vernos a nosotros mismos. La indignación silencia la voz de matiz y autorreflexión con los gritos de odio y reacción vehemente. Intentar abordar el pecado en la vida de otras personas sin antes abordar la nuestra es hipocresía.

La ira de Dios está siempre en el contexto de su bondad, y lleva a otros al arrepentimiento y la fe. La indignación olvida o ignora esta gracia de Jesús. Busca ahogar la posibilidad de la misericordia o la gracia, exigiendo retribución en su lugar. Es indiferente, rápido y severo. Es una vergüenza que los cristianos a menudo sigan este patrón cultural de reaccionar vengativamente en lugar de misericordiosamente.

Construyendo puentes

Tercero, la indignación se divide, pero la misión se compromete. La "guerra cultural" no es un término que me guste usar, porque me es difícil luchar con un pueblo y amarlo al mismo tiempo. Pero se puede demostrar ciertamente que la cultura se ha vuelto contra muchos valores cristianos. En otras palabras, de muchas maneras, esto se refiere a nosotros. No siempre lo creamos. Existe la redefinición del matrimonio, la negación de la verdad universal y la falsa acusación de que el cristianismo ha empeorado el mundo en lugar de mejorarlo. El hecho es que los cristianos tienen razón al rechazar tales ideas. Pero podemos defender la verdad sin reaccionar con odio hacia aquellos con quienes no estamos de acuerdo.

La forma en que respondemos cuando alguien nos dispara puede ayudar o dañar nuestro testimonio cristiano. Jesús nos llama a demostrar su amor y bondad, incluso cuando otros nos acusan o nos maltratan injustamente. Me preocupa que en esta era de indignación, una edad en la que una respuesta personal a una ofensa no requiera una interacción personal, nuestro carácter a menudo refleja el mundo, no Jesús.

Nuestra respuesta importa. Ya ves, tenemos una mejor manera de comunicar. Los cristianos tenemos el evangelio, la mejor noticia de todas. Y el evangelio nos brinda una alegría sombría: la alegría que se obtiene al saber que tenemos salvación a través de Cristo y un sentimiento de tristeza porque vemos la paga del pecado y sabemos que muchas personas aún rechazan el único medio de redención. ¿Y cómo podemos esperar o ansiar que un mundo incrédulo confíe en que Jesús es el camino, la verdad y la vida si los tratamos con desdén?

Entonces, la pregunta es esta: ¿Cómo debemos responder ahora? Por supuesto, la respuesta es multifacética. Algunos defenderán, y deben defender, la libertad religiosa. Algunos trabajarán para crear una cultura que atraiga a otros a la belleza del evangelio. La mayoría de nosotros involucraremos la cultura de la persona hacia otra persona en lugar de librar una guerra cultural.

Para cumplir la misión a la que Dios nos está llamando, debemos dejar de contribuir a la indignación y comenzar a comprometer la indignación de los demás con las buenas nuevas de Jesús. Si los cristianos se concentraran en amar a los demás en lugar de expresar indignación por nuestras diferencias con ellos, si mostrásemos a la gente misericordia en lugar de condenación, verían a Jesús bajo una luz diferente. Estoy convencido de que este es, de hecho, uno de los mayores desafíos de nuestros días.

Ahora para ser justos, nuestros desafíos son menos amenazadores que los que muchos enfrentaron en siglos anteriores. La mayoría de nosotros no estamos preocupados por ser perforados por una estaca. Pero las estacas que enfrentamos son muchas todavía. Debemos ocuparnos bien de este momento por la causa de Cristo y su reino.

Sal y luz

Es hora de dejar de lado la indignación y encontrar otra manera, una mejor manera. Modelar el amor de Cristo no es solo para pastores y líderes de la iglesia. Es lo que el Espíritu Santo capacita para que todo seguidor de Cristo lo haga. Jesús llama a sus seguidores a ser la "sal de la tierra" y la "luz del mundo". En el Sermón del Monte, dice: "Así alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que está en los cielos.” (Mateo 5:16).

La mayoría de la gente ama la oscuridad en lugar de la luz. Como cristianos, necesitamos una dieta constante de Jesús y el evangelio para resistir el impulso hacia la oscuridad. Desafortunadamente, muchas de nuestras iglesias carecen de compromiso bíblico fuera del domingo por la mañana y no tienen un plan para discipular a sus miembros. Y muchos pastores dudan en abordar las interacciones inapropiadas de sus congregantes en la red.

Pero Jesús no se aleja de estas cosas. Donde él ve un hueco, lo llena. Donde hay un problema, Él lo cuida con amor. Se arremanga la camisa y se pone a trabajar en los lugares duros y oscuros de nuestros corazones para traer integridad, sanidad, redención y gracia.

Jesús proporciona el mejor ejemplo de cómo vivir rectamente en un mundo hostil. Como lo describe Pedro: “quien cuando le maldecían, no respondía con maldición; cuando padecía, no amenazaba, sino encomendaba la causa al que juzga justamente.” (1 Pedro 2:23).

Mientras trabajamos en esto con humildad en nuestras propias vidas, también podemos dirigir a otros creyentes hacia la bondad en lugar de irritarlos. El mismo Espíritu que resucitó a Jesús de entre los muertos vive en nosotros (Romanos 8:11). Él nos capacitará para superar la indignación y responder con moderación.

Kaltenbach ha recibido un poco de rechazo por promover un mensaje de diálogo respetuoso. Pero él no se preocupa por los detractores. Después de todo, cambiar los corazones es el trabajo de Dios; la nuestra es compartir su verdad con denuedo y gracia.

Las Escrituras nos recuerdan que aquellos que causan división "no tienen el Espíritu" (Judas 19). Los que caminan al paso del Espíritu producen su fruto: “ … amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley.” (Gálatas 5: 22-23). La indignación esta notablemente ausente de la lista del apóstol Pablo. Así que estemos llenos del Espíritu y caminemos al mismo ritmo que Él, en lugar de arrojar insultos a través de nuestros teclados y teléfonos inteligentes.

Jesús nos llama a construir puentes, no a quemarlos innecesariamente.

ED STETZER, Ph.D., es el Presidente de la Iglesia, Misión, y Evangelismo del Centro Billy Graham en Wheaton College y se desempeña como Director Ejecutivo del Centro de Evangelización de Billy Graham.

Este artículo apareció originalmente en la edición Marzo/Abril 2019 de la revista Influence.

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